La légende de saint Roch

Roch naquit à Montpellier vers 1340 et il mourut à Voghera en Italie vers 1376 à 1379 1376/1379; seul fils d'un consul de la ville et d'une mère nommée Libère. Orphelin très jeune, il fut confié à son oncle. Il étudia probablement la médecine car, pour soigner un bubon, il utilisait une lancette, instrument utilisé par les médecins de la ville (Montpellier possède depuis 1141 des écoles de médecine). À sa majorité, il distribua tous ses biens aux pauvres et partit en pèlerinage pour Rome, probablement par le chemin des Lombards (aussi appelé camino francescano ‐ chemin des Franciscains ; c'est une partie de la via Francigena).

Il s’arrêta en plusieurs villes d'Italie atteintes par la peste noire et s’employa à servir les malades dans les hôpitaux. Roch finit par attraper lui‐même la maladie et il se retira dans une forêt près de Plaisance pour ne pas infecter les autres. Seul un chien vint le nourrir en lui apportant chaque jour un pain dérobé à la table de son maître. Ce dernier, intrigué par le manège de l'animal, le suivit en forêt et découvrit le saint blessé, qu'il put ainsi secourir. Voilà pourquoi, pour parler de deux personnes inséparables, le proverbe dit : c'est saint Roch et son chien.

Quand il revint dans sa patrie vers l'âge de trente ans, Roch était défiguré par les mortifications qu'il avait subies. À Milan, déchiré par une guerre civile, il fut pris pour un espion et jeté au cachot. Par humilité, il y demeura incognito et périt de misère vers 1378, ses concitoyens ne s'étant rendu compte que trop tard de leur méprise. Le corps de Roch fut transporté dans la ville de Venise.

Patronat

Saint Roch est le saint patron :

  • des chirurgiens ;
  • des ouvriers de la pierre ;
  • des gens de la terre ;
  • des boulangers ;
  • des mégissiers ou tanneurs de peaux ;
  • des vignerons dans de nombreuses provinces de France ;
  • de la faculté de pharmacie de Montpellier ;
  • des maîtres chiens ;

En cynotechnie, souvent on reprend la phrase...
« Et par saint Roch vive la cyno » qui vient clôturer un discours avant de commencer un travail, un repas ou un pot.

  • des bateliers ;
  • des eclus.

Attributs

On reconnaît saint Roch à son bâton (le bourdon) qu'il tient à la main. Parfois, il porte une besace, le chapeau et la cape de pèlerin. Un chien se tient à ses côtés avec un ange. Il relève un pan de sa cape pour faire voir la plaie qu'il a à la jambe.

Liste précise des attributs de saint Roch :

  • Bourdon de pèlerin ;
  • Bubon ou plaie en haut de la cuisse gauche ;
  • Chapeau à larges bords ;
  • Pestiféré qu'il guérit.

Dictons On dit :

  • de deux personnes inséparables : « C'est saint Roch et son chien. »
  • ou bien : « Qui aime saint Roch, aime son chien. »
  • de deux personnes qui toujours se suivent : « Qui voit saint Roch, voit bientôt son chien. »

et par Saint Roch, vive la cyno